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지구의 달: 탈탄소 대 디지털화 딜레마

Joe Baguely

4월은 세계 지구의 달로, 수백만 명의 사람들이 지구의 상태를 점검하고 지구를 보호하기 위해 무엇을 더 할 수 있는지를 생각하는 달입니다. 기술 분야의 많은 사람들에게 이러한 성찰은 오늘날 비즈니스에 내재된 딜레마를 생각하게 합니다.

모든 산업에서 조직은 생존 가능성과 경쟁력을 유지하기 위해 디지털 혁신을 추진하고 있습니다. 기업들은 새로운 비즈니스 모델을 개척하고 새로운 트렌드에 발을 맞추면서 블록체인, 가상 현실, 엣지 컴퓨팅, 머신러닝, AI와 같은 혁신적인 기술을 적극적으로 수용하고 있습니다.

그러나 이러한 계산 집약적인 기술에 대한 의존도가 증가함에 따라 탄소 배출량을 줄일 수 있는 능력이 저해됩니다. 정확한 수치는 논란의 여지가 있지만, 전력 디지털화를 수행하는 데이터 센터는 전 세계 전력의 상당 부분을 소비하고 있으며 항공 산업만큼 많은 탄소를 대기 중에 배출한다는 것은 공통적으로 인정되고 있습니다. 그리고 2025년에는 이러한 배출량이 두 배로 증가할 것으로 예상됩니다.

따라서 기술 산업은 기업이 디지털 기술의 힘을 활용하는 동시에 운영의 탈탄소를 지원해야 할 책임이 있습니다. 이를 염두에 두고 기술 회사가 강화해야 할 네 가지 핵심 영역은 아래와 같습니다.

1. 처음부터 내재된 지속 가능성

에너지 효율적인 코딩을 비롯해, 지속 가능성은 모든 새로운 디지털 제품 및 서비스에 내재된 특성이어야 합니다. VMware에서는 이를 '본질적인 지속 가능성(intrinsic sustainability)'이라고 부릅니다. 이는 설계 및 개발에 대한 접근 방식으로, 각 제품 및 서비스의 전체 라이프사이클에 걸쳐 에너지 소비, 탄소 배출, 전자 폐기물, 물 사용량, 그리고 광범위한 환경 영향이 항상 고려되도록 보장합니다. 사실, 처음부터 더 지속 가능한 생태계를 구축하는 것이 나중에 역설계하는 것보다 쉽습니다. 예를 들어 비트코인은 암호화폐 채굴의 탄소 소모량을 낮출 수 없습니다. 그것은 시스템에 내재되어 있기 때문입니다.

2. 공급망을 통한 지속 가능성 추진

모든 회사는 상품이나 서비스의 생산자일 뿐만 아니라 다른 회사의 제품의 소비자이기도 합니다. 즉, 모든 기술 회사는 공급망을 통해 지속 가능성에 대한 긍정적인 연쇄 반응을 유발함으로써 고객이 탄소 배출량을 줄이도록 지원할 수 있습니다.

예를 들어 VMware와 같은 일부 기술 회사는 공급업체에 지속 가능성을 요구하는 '책임 있는 소싱' 방법을 채택하고 있습니다. 이러한 요구사항을 계약으로 구성함으로써 지속 가능성은 공급망으로 이동합니다.

마찬가지로, 기술 회사가 자체 제품과 서비스에 지속 가능성을 구축하고, 제품을 판매하는 파트너에게 지속 가능성을 요구한다면, 다른 방향에서도 동일한 효과를 얻을 수 있습니다. 이것의 궁극적인 목표는 탄소 중립 공급망이어야 합니다.

VMware의 Zero Carbon Committed Cloud 파트너 이니셔티브를 예로 들어 보겠습니다. 우리는 데이터 센터에 100% 재생 에너지를 제공하거나 2030년까지 탄소 중립을 달성하기 위해 노력하는 VMware 생태계의 클라우드 파트너와 저탄소 서비스를 원하는 고객을 서로 연결해 줍니다. 이를 통해 VMware는 고객이 공급망을 탈탄소화할 수 있도록 지원할 뿐만 아니라, 아직 지속 가능한 방향으로 전환하지 않은 다른 VMware 클라우드 파트너에게도 동기를 부여합니다.

3. 비즈니스 운영에 지속 가능성 구축

기술 산업의 탄소 배출량을 줄이기 위해서는 환경의 지속 가능성을 글로벌 비즈니스 관행과 운영에 구축하는 데 있어 우리 모두가 적절한 역할을 수행해야 합니다. VMware는 2030년까지 자체 운영 및 공급망에 넷 제로(net-zero)를 달성하기 위해 노력하고 있으며 지금까지 큰 발전을 이뤄 왔습니다.

VMware와 같은 많은 IT 기업의 목표는 비즈니스 성장과 탄소 배출 및 자원 소비의 개념을 서로 분리하는 것입니다. 이 과정은 조직의 탄소 배출량을 이해하고 모니터링하며 분류하는 것으로부터 시작됩니다.

스코프 1(Scope 1) 배출물은 난방원이나 차량과 같은 회사가 소유하거나 통제된 자원에서 발생합니다. 스코프 2는 기업의 간접 배출물로, 주로 기업이 구매하는 전기가 생산될 때 발생하는 배출물을 일컫습니다. 스코프 3은 일반적으로 가장 크고 해결하기 어려운 문제로, 우리가 공급망을 다시 들여다볼 수밖에 없게 합니다. 이 배출물은 기업이 공급업체로부터 제품을 구입하는 것부터 소비자가 제품을 사용하는 것에 이르기까지 기업이 간접적으로 책임이 있는 모든 배출물을 의미합니다.

기업은 재생 가능 에너지나 전기 자동차로 전환하는 등 통제 가능한 스코프 1과 2를 줄이는 것을 가장 우선적으로 추진하고 있습니다. 하지만 스코프 3 배출물에 대한 기업의 통제력은 더 약하기 때문에, 이 문제는 해결하기가 훨씬 어렵습니다. 이것이 바로 조직이 임원들에게 적절한 책임을 할당하는 이유입니다.

4. 기술 업계와 함께 나아가기

기술 업계가 다같이 협업한다면 극적인 변화를 가져올 수 있는 디지털 도구와 기술의 개발을 가속화할 수 있습니다. 예를 들어, EGDC(European Green Digital Coalition)는 VMware를 포함한 거의 40개의 IT 기업으로 구성된 이니셔티브이며 유럽연합 집행위원회와 유럽 의회의 지원을 받고 있습니다. 모든 구성원은 지구를 위해 긴급한 조치가 필요하다는 것에 동의하며, 지속 가능한 미래를 위한 해결책의 일부로서 모범이 되어 이끌기 위해 노력하고 있습니다.

EDGC는 처음에 발전, 건설, 제조, 농업 및 운송 분야의 기업뿐만 아니라 스마트 시티를 위한 솔루션을 개발하는 기업들이 디지털 솔루션의 순 환경 영향을 추정하는 데 도움이 될 과학 기반 방법을 제공할 것으로 기대하고 있습니다.

기후 문제에도 불구하고 디지털화는 막을 수 없습니다. 따라서 기술 기업은 IT 기술의 환경적 영향을 줄이는 데 앞장서야 하며, 많은 기업이 지구의 달을 맞아 최신 이니셔티브를 발표했습니다. 우리는 스스로 야심찬 목표를 세워야 합니다. 우리는 더 투명하고, 더 협력적이어야 하며, 모든 이해관계자와 더 넓은 지역사회와 더 많이 참여해야 합니다. 우리 모두가 우리의 역할을 다한다면, 기업과 사회는 지구 온난화와의 싸움을 지원하면서 계속해서 디지털 솔루션의 이점을 누릴 수 있을 것입니다.